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第一百四十二章 郑和宝船

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    说干就干,袁方问陈元家里有没有笔墨,没想到陈元家还真有,于是袁方当场作画,把他心目中的铁蒺藜画了出来。

    他所画的铁蒺藜与传统的铁蒺藜有所不同,他所画的铁蒺藜是专门用来对付骑兵的,其型状中心是个圆球,从球体中伸出四个角,每一个角就是一个刀口,其刀口呈十字型,刀锋约二寸长,而一般的铁蒺藜的角只是一个尖头而已,能够被马踩中的几率十分有限,袁方把尖头设计成为十字型刀口,被马踩中的几率至少提升十倍,当然这只是理论上的数据,实战中效果如何袁方还没有经过实验。

    铁匠陈元看完袁方画的图却摇起头来:“不行不行,袁老爷的这个物件太复杂了,我可能打不出来呀!”

    袁方提示道:“我们可以先做出一个空心小铁球出来,在小铁球表面对称地开四个小孔,然后再把打造好的四个棱角焊接到小孔里面去。”

    袁方一面说还一面在纸上画出示意图。

    陈元一边听一边看,等袁方把意思说清楚后。他点点头,表示可行,他说可以采用熔焊的技术,把四个角焊在小孔里面。

    所谓熔焊,就是加热欲接合之工件,使之局部熔化,形成熔池,熔池冷却凝固后便接合,必要时可加入熔填物辅助。

    袁方告诉陈元,让他组织船厂所有的铁匠,在闲置的冬天打造这种铁蒺藜,工钱另外算。

    能够给工钱,陈元当然乐意接受,打造铁蒺藜这件事就算是落实了。

    看热闹的几个人都不是铁匠,他们知道打造铁蒺藜还有工钱,一个个都手痒痒,但是却苦于不会打铁,只有羡慕铁匠了。

    袁方问这几个人都是做什么的,他们纷纷自我介绍,原来他们都是二厢的木匠和缆匠。

    袁方一时也想不起可以安排他们在冬天做些什么,毕竟铁匠在冬天也能够干活,因为他们离不开火炉,再冷的天气也冻不着他们,反倒是炎热的夏季对他们的工作很不利。

    “你们做工一天能拿多少钱?”袁方想了解了解这些人的经济状况。

    这几个人面对袁方的提问笑而不答。

    老杜头连忙解释,他们这些工匠拿的都是年薪,不是按天拿钱的。他们的年薪都是由作头给他们定,大家都在一起干活,谁的技术如何,谁干得如何,作头心里都清楚得很,所以作头给他们定的年薪他们一般都不会有意见,谁都知道自己有几分几两。

    袁方听完老杜头的话,又问这几个人:“你们的年薪是多少呢?”

    这几个人还是不好意思回答。

    老杜头再次解释,年薪拿得越高的人,说明他的能力越强,这几位都是刚入行不久的年轻人,他们一般都不愿意告诉别人自己拿多少,不过,他们所拿的年薪足够他们一年的用度,否则他们现在也不会如此清闲地在此看铁匠教徒弟了。

    袁方问老杜头:“船厂的人都是拿年薪的吗?”

    老杜头答道:“只有工匠才是拿年薪的,其他的帮工、苦力只能是做一天活拿一天的工钱。”

    袁方又问:“他们都能拿多少钱?”

    老杜头道:“这就要看是做什么的了,比如说,苦力一天只能拿到三分,搭棚工一天可以拿到五分,而装钉工一天却可以拿到七分。而工匠所拿的年薪也是不同的,比如说,纸张匠一年最多的可以拿到十九两七钱二分,木匠一年最多的可以拿到二十四两。”

    袁方笑着对这几位工匠道:“二十四两,你们可比辽东那些当兵的拿得都多呀,他们一年最多也才十八两银子。”

    其中一人不屑地说道:“好男不当兵,好铁不打钉,我们靠的是本事吃饭。”

    袁方立即批评了这个人的观点。

    他告诉身边的这匠人,没有当兵的保家卫国,就没有我们平安的生活,我们不但要摒弃好男不当兵的观念,而且要在国家有难之时,踊跃当兵,这才是真男儿之本色。

    ……

    从铁匠陈元家出来,已经是下午的未时,袁方也已经有些累了,他决定第二天再去其他几家走走,所以跟带路的老杜头约好时间后,就让他回家去了。

    徐骥原本打算跟袁方一起离开天津卫的,当天听说袁方还要在这里住些日子,所以就决定自己先回密云徐光启那里了,临别之时,袁方一再嘱咐徐骥,要多多地研究西方的火炮,特别是舰载火炮。

    徐骥离开之后,袁方找黄养冲长谈了一次,黄养冲是徐骥请来的,他是徐骥的铁哥们,而徐骥又是袁方的结拜兄弟,由于徐骥这层关系,袁方与黄养冲也成为了兄弟。

    二人的谈话就在袁家大院,在后院的一所厢房,房间里面一盆炭火,两杯热茶,这样简简单单的环境下谈话就开始了。

    袁方很客气地向黄养冲道:“仲和兄,安友兄离开后,这里的事务就劳烦你担当起来,我还没有正式地征询你的意见,你不会对我的安排感到唐突或者不适吧?”

    黄养冲拱手道:“仲南兄不必如此客气,我很喜欢我现在的这份差事,造大船也是养冲梦寐以求的理想,我还要感谢仲南兄,能够给养冲实现理想的机会。”

    袁方告诉黄养冲,授权他管理天津卫的所有事务,就是说黄养冲是袁方在天津卫的全权代表,目前担任的是三联船运造船厂的厂长的职务,同时也是袁方派驻三联船运的代表。

    黄养冲很感激袁方对他的信任,表示一定不辱使命。

    袁方白天说的要造一艘大海船的愿望黄养冲也是听到的,两人有着共同的理想和目标,接下来他们更是无话不谈……

    第二天又开始下雪,昨天被扫出来的一条路又被大雪所覆盖。老杜头很守时,他按照约定来到了袁家大院,袁方打算等雪停了再出门,他把老杜头请到客厅喝茶,同时请教他造大海船的一些前期准备。

    老杜头说他小时候在龙江船厂见到过大海船,当时那艘大海船已经弃之不用了,他和小伙伴们还上过那艘船,那是他见过的唯一的一艘大海船,这艘大海船有四十多丈长,宽至少有十五丈,光是桅杆都有九根之多,可以乘坐上千人。

    袁方根据老杜头的描述,猜测那艘船就是郑和下西洋用过的宝船。